010 - 707 49 00 (bereikbaar van 9.00 tot 16.00 uur)
Nieuws

Capelle aan den IJssel, 1 september 2022

Van eenzaam naar een gezellige vriendenclub

Maaike (26) krijgt maandag de sleutel van haar nieuwe huis: ze gaat samenwonen met haar vriend, vlak bij haar nieuwe werk. Ze heeft lieve ouders, een aardige broer en zus, en een gezellig clubje vrienden en vriendinnen. Wat wil je nog meer? Maar Maaike is van ver gekomen. Tussen haar 18e en 20e had ze geen vrienden en voelde zich ontzettend alleen. Tot ze bij Join Us terechtkwam.

Jongeren tijdens een Join Us bijeenkomst (foto: Join Us)

Maaike: ‘Vanwege een lichamelijke beperking ging ik naar een speciale middelbare school die een heel eind van huis was. Elke dag met het taxibusje mee. Op school had ik leuke vriendschappen.  Toen ik klaar was met school, werd ik opeens best eenzaam. Mijn vrienden woonden allemaal vlak bij school, en op en neer gaan was voor mij niet te doen. Vriendschappen van vroeger waren verwaterd.’ 

Thuiszitten

Elk weekend zat Maaike thuis met haar ouders, en zag haar broer en zus uitgaan met hun vrienden. ‘Dat wil ik óók, dacht ik steeds.’ Maaike vond het moeilijk om zoveel alleen te zijn. ‘Ik wist niet wat ik eraan moest doen. Oude vriendinnen had ik al wel gebeld, maar dat werkte niet meer.’ Het maakte Maaike ontzettend verdrietig. Ze had veel slechte gedachten, vond het moeilijk om positief te blijven.

Ergotherapeut

Om te kijken hoe ze haar sociale leven weer op de rails kon krijgen, ging Maaike bij een ergotherapeut langs. Die kende Join Us en raadde Maaike aan eens langs te gaan. Join Us pakt eenzaamheid bij jongeren aan. Om de week organiseren ze bijeenkomsten voor jongeren die graag meer leuke dingen willen doen met leeftijdsgenoten. Er zijn groepen voor 12 tot 18 jaar en groepen voor 18 tot 25 jaar. De stichting is actief in 64 gemeentes en heeft ook een online aanbod.

Goeie klik

Maaike ging naar een bijeenkomst bij haar in de buurt. ‘Het waren allemaal mensen hier uit de omgeving die ook graag meer sociale contacten wilden. Wat we deden? Kletsen, film kijken, bowlen, sporten, spelletjes… gewoon leuk!’ Maaike leerde steeds meer mensen kennen. ‘Het klikte goed met de mensen die ik daar ontmoette. Ik merkte ook dat ik eigenlijk best sociaal ben: als er een nieuwe kwam bij Join Us, sprak ik die aan. Dat zou ik vroeger niet gedurfd hebben.’

Huiskamer

De bijeenkomsten op de vrijdagavond werden begeleid door twee jongerenwerkers. Maaike: ‘Soms deden de begeleiders een voorstel voor een activiteit, maar dat lieten ze verder vooral aan ons over. Ze zorgden voor een goede sfeer: het was gewoon een soort huiskamer, een hele veilige omgeving.’

Verschillende types

De groep bestond uit jongens en meiden, vertelt Maaike. ‘Heel verschillende types. Sommigen vonden het superleuk om uit te gaan, anderen waren een beetje stiller. Ik had wat meer met de jongens, die vond ik gezelliger.’ Ze ontmoette er ook iemand die ze kende van de middelbare school. ‘Toen hadden we niet zoveel met elkaar, maar door Join Us zijn we goed bevriend geraakt.’ 

Appgroep

Maaikes Join Us-groep kwam trouw om de vrijdag bij elkaar. Toen Maaike en een aantal groepsgenoten er klaar voor waren, stroomden ze uit. Maar het contact bleef: ze zetten een appgroep op en spraken bij elkaar thuis af, of gingen een avondje samen naar de bowlingbaan. Maaike: ‘Door corona is dat een tijd opgehouden. Binnenkort willen weer een avondje iets gaan doen met z’n allen.’

Sterker

Bij Join Us kiezen jongeren hun eigen sociale uitdagingen, waar ze aan werken met de begeleiders.  Maaike: ‘Join Us heeft me vrienden gebracht en ik ben er ongemerkt zelfverzekerder door geworden. Ik had geen superconcreet doel, maar heb er onbewust veel van geleerd.’ Ze had zelfs een tijdje een relatie via Join Us.

Fase

Nu heeft ze een heel vriendengroepje om zich heen van tien, twaalf mensen. ‘Zo kan het ook gaan,’ lacht ze. ‘Van heel eenzaam, naar een heleboel vrienden.’ Voor Maaike bleek die eenzaamheid – zoals bij zoveel mensen (jongeren én volwassenen) – een moeilijke fase in haar leven, maar eentje die weer voorbij ging.

Opstapje

Join Us is een goed opstapje voor jongeren om hun sociale leven leuker te maken, daar is ze van overtuigd. ‘Als je het lastig vindt om nieuwe mensen aan te spreken, klop bij Join Us aan voor advies! En wat ik ook heb geleerd: wees vooral jezelf. Doe je niet anders voor om maar vrienden te maken. Er zullen altijd mensen komen die om jou geven zoals je bent.'

Op dit moment kijkt Maaike uit naar een nieuwe fase in haar leven: samenwonen met haar vriend. Die om haar geeft zoals ze is.


Join Us in Capelle

De groep voor jongeren van 18 tot 25 jaar is op dinsdagavond in CAPSLOC; die voor jongeren van 12 tot 18 jaar is op de vrijdagavond in Huis van de Wijk Schollevaar. Nieuwsgierig naar Join Us? Kom een keertje langs en bespreek het met de jeugdprofessional. Meedoen is gratis. Aanmelden kan via Join Us zelf. Daar vind je ook meer informatie en ervaringen van andere jongeren. Of stuur een DM via Insta naar @jongerenwerk_capelle.